American Gods – Neil Gaiman

Breakfast with American Gods

Whenever you look at lists of top fiction books, surely “American Gods” by Neil Gaiman will come up; and having read it I can tell why is that. What a great story, I loved how Gaiman played with the mythology: People from all over, came to live (or were brought as slaves) to the same land, bringing their beliefs and gods with them. But what if these ideas, weren’t just dreams and ideas, what if their gods had real power.

A history about gods walking among humans, what could go wrong. Everything and nothing, because these gods are what the people believe they are. New gods rise, and old gods strive to survive, to not be forgotten.

– “Who are you?” asked Shadow
– “Okay,” she said. “Good question. I’m the idiot box. I’m the TV. I’m the all-seeing and the world of the cathode ray. I’m the boob tube. I’m the little shrine the family gathers to adore.”
– “You’re the television? Or someone in he television?”
– “The TV’s the altar. I’m what people are sacrificing to.”
– “What do they sacrifice?” asked Shadow.
– “Their time mostly” said Lucy. “Sometimes each other.” She raised two fingers, blew imaginary gun smoke from the tips. Then she winked, a big old I Love Lucy wink.
– “You’re a god?” said Shadow.
– Lucy smirked, and took a lady-like puff of her cigarette. “You could say that,” she said.

Very nice paced story, I liked the story about the forgotten god. When I read it really got me off guard.

Other books I’d like to read related to this book:

And yes, there is also a TV Series based on this book, I haven’t watched it yet.

Book review: “This Is How You Lose The Time War”, by Amal El-Mohtar & Max Gladstone

This Is How You Lose The Time War

This is the story of two agents fighting in a war, but not any war, a Time War between two factions, delivering taunts to each other in strange and hidden ways. I liked the sophisticated language related to the complexity of the War: strand, threads, braids, to travel “up thread” and “down thread”; because of course changing the past and the future, makes things messy. I liked that this is a time travel story where everyone didn’t turned to be the same person just in different time lines.

When you’re used to hyperspace recharging stations, to sunlight and cosmic rays, when most of the beauty you’ve know liens in a great machine’s heart, its hard to see the appeal of using bones that poke from spit-coated gums to mash things that grew in dirt into a paste that will fit down the wet tube connecting your mouth to the sack of acid under your heart. Takes the new recruits a long time to get used to, once they’re decanted

Its not rare for time travel stories quickly turn very confusing and entangled; this one is straightforward, yet I have to say this is the most original time travel story I have read to date, no wonder it won the Best Novella 2020 Nebula Award. Definitely worth checking out.

Saga, the comic everyone should read*

I’m not really a Comic Book Guy, but still I had heard a lot about Saga, the epic space opera comic that feels like putting “Romeo & Juliet” inside of Star Wars type of universe, and them make them try to raise a family. And each one is from a different species, which were told they couldn’t reproduce between them, but they actually can. At times, it could feel like reading something from Game of Thrones.

Saga does a wonderful job portraying the struggles of raising a family in the middle of a interplanetary war-zone, and the universe gets pretty complex very soon. I would recommend Saga to any one who would like to get into comics.

* But be warned: Saga is very, very explicit and touches a lot of controversial topics. The sexual content is very graphic and explicit. Whatever you could imagine you will find, its gonna be past that. If you are open-minded enough, this comic is for you.

Comic: Saga - Compendium One
Saga – Compendium One.

The copy I got its the “Compendium One“, a huge 1300-page book collecting the 54 issues published so far. This is the first book I read in 2020, and I’m so glad I got a copy of all the material, I just couldn’t put it down.

One thing I liked is the use of Esperanto, even if broken, for the Blue language.

Saga – Blue language, which is actually Esperanto

Saga its easily a 5 of 5, won a Hugo for best graphic story and its been nominated multiple times again. The only bad thing is that the creators are in hiatus at the moment, the wait is going to be long…

Read more:

A year of reading books

Back in December 2017, I wanted to read a lot more books. I’m not a person that starts a new year making a list of goals, but this was the first time I’ve being serious about achieving something through the year.

My goal was to read more than 25 books, maybe even reach the 50 books in year; I tried hard a few months, but I end up at 32 books. It feels great, I got to read a lot of stories and really good books.

  • Reading this many books, made me feel like the year lasted longer. As if I had experienced in person all those stories, and visited the places told in the books.
  • Going through 25 books in a year feels doable as long as you stay focused on the goal (around 2 weeks to read a book). Achieving 50 or more books, that’s going to be hard if you have a busy life (work and other hobbies are going to interfere), or stick to picking light books (cheating 😉 )
  • I don’t really mind reading on printed books or ebooks. Some have good edition, others don’t. Each one has its pros and cons, I just wanted to consume the story.
  • One thing about reading printed books, is that the covers are attractive, so people might ask you about your read (more if they see you reading periodically at the same place). With tablets or ebook readers, people might think you are just checking Social Media.
  • It really helped me carrying a book everywhere, even to a bar. Reading while commuting a third world country is fine, while pulling a ebook reader could be dangerous.
  • Its funny because the more I read, the more books get into my wish list. I got a lot of follow ups from Scientific books. Still feels good to tackle a bound of entries from my list.

You can checkout the books I had have read at LibraryThing.

I’m going to keep with this goal through 2019, maybe should I call it an habit by now 🙂 Feels good to be able to read books, I should try to read even more.

Gyo – A horror manga

Gyo – a horror manga by Junji Ito

How can a manga be so awesome and disgusting at the same time? That’s Junji Ito’s work. Gyo really impressed me with its drawings of horrible mech-zombie bodies expelling gases, thanks to a germ developed by the Japanese army. I can’t recommend it enough, although the story is a bit short.

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Libro: Las Arenas de Marte

El fin de semana pasado quise hacer algo diferente, despegarme un poco de la computadora y el Internet. Me leí un libro que me recomendaron mucho: Las Arenas de Marte de Arthur Clarke, una novela de ciencia ficción publicada por primera vez en 1951. Libro - Las arenas de Marte

La novela trata sobre el primer viaje de una nave que un muy pronto hará posibles los viajes turísticos a mayor escala entre la Tierra y Marte, a lo largo del viaje se descubre como la humanidad logro la colonización de Marte, los retos tecnológicos que ha requerido llegar a este planeta y hacerlo habitable, y los desafíos políticos que la Tierra y Marte libraran; curiosamente son estos últimos los que hacen tambalear un proyecto de esta magnitud.

La historia no trata únicamente de los aspectos técnicos, sino también hay bastante trama entre los personajes involucrados. Un dato bastante curioso es que nunca menciona el año exacto en el que se desarrolla la historia, y tomando en cuenta la fecha en la que fue escrita, sigue siendo una historia futurista y que logra engancharte.

Si alguién le gusta la ciencia ficción y quiere leer una buena historia, le recomiendo Las Arenas de Marte.

Guía de referencia SEO de OJObuscador

Hace semanas nos mandaron una copia (¡gracias cvander!) de la Guía de referencia SEO de OJObuscador. Fue uno de los libros que quise leer desde que escuche de él. Lo leí hace buen tiempo… y pues, para uno que ya ha estado bastante tiempo en el negocio, esta algo pequeño el libro; no me tarde mucho tiempo en leerlo todo.

La guía de referencia SEO, toca los conceptos básicos y los temas que necesitas conocer para que apliques las técnicas de posicionamiento tu mismo, sin que tengas que contratar a otra persona o empresa; la guía no da mayores explicaciones del porque o derivaciones de la efectividad supuesta de cada técnica, sino va directo al grano. Hay un índice del libro y sus temas disponible para que veas exactamente de que es lo que trata.

Aunque a primera vista luce como un libro básico, creo que es recomendable si no sabes nada de SEO o quieres tener claros los conceptos y técnicas de SEO, y saber que es lo que debes hacer para crear un sitio bien hecho y que se posicione en los buscadores sin invertir demasiado dinero.

Guia de referencia SEO

En SEO no todo está escrito, hay mucho más allá; pero la guía contiene los conceptos necesarios de lo que debes y no debes hacer en tu sitio. Quizás lo único lamentable es que no exista una versión electrónica del libro, o que esté disponible en una tienda grande como Amazon. Si tienes la oportunidad de conseguir una copia, te lo recomiendo.

Nuevo libro de Ronald Flores: “Un Paseo en primavera”

Un paseo en primavera - Ronald FloresEl lunes pasado tuve el grato placer de asistir a la presentación del libroUn paseo en primavera” de Ronald Flores, escritor guatemalteco, celebrada en el salón “Luis Cardoza y Aragón” de la Embajada de México. Al evento asistieron Dina Fernández, el Dr. Francisco Méndez y Carmén Matute como presentadores y críticos del libro, cada uno hizo una descripción del libro y de lo que podremos esperar del mismo al leerlo; pude notar como cada uno hizo su enfoque de acuerdo a su carrera personal.

Un paseo en primavera es una novela sobre un peculiar guía turístico y sus aventuras amorosas mientras conduce a un grupo de turistas por un recorrido por Guatemala. Mientras Rey, el protagonista de la historia, se describe a si mismo y su sueño de conseguir alguna turista, sea gringa o europea, que lo ame y sea su pase de salida en primera clase hacia una ciudadanía de maryor nivel; él solo quiere salir de este país de miércoles donde no ve progreso y cada día la situación empeora.

Rey relata su historia de amoríos fallidos, relaciones destructivas, y sueños frustrados a la vez que realiza una dura crítica a nuestro panorama actual, un país sumido en la pobreza y miseria que él como guía turístico quiere ocultar a sus clientes para que no se lleven una mala impresión de esta tierra. Un paseo en primavera promete mucho, desde situaciones calientes hasta reflexiones de lo que el guatemalteco vive día a día. Yo apenas he empezado a leerlo así que aún tengo pendiente una mejor reseña del libro.

Luego de la presentación y una copa de vino (no soy el gran bebedor, pero estaba bueno jejeje me dejo como para dar el rienda suelta al código por un rato 😛 ) fuimos a una cena entre colegas, amigos y cuelludos (ese soy yo jejeje) a compartir un buen rato. ¡Vaya! Me sentí como aquel chico que sabe poco de tecnología que asiste a una de esas reuniones de bloggers/geeks y escucha hablar a los asistentes de cosas tan extrañas: Beryl y el efecto Bearm Up, Repositorios SVN vrs GIT, Software Libre, las trolleadas de Linus contra Gnome, las mejoras en la virtualización del kernel, WordPress y sus cientos de fallos XSS, el driver NTFS-3G y como fusilar 50GBs de música (jejeje), LiveCDs y decenas de distribuciones con nombre medios raros como Festy Fawn; nombres raros que hasta parecen salidos de El Silmarillion de JRR Tolkien; Escuchar a hablar a Ronald y a sus colegas… es ir a otro mundo; asusta la cantidad de información que manejan, y eso que seguramente no los escuche cuando toman vuelo en las letras y teorías jejeje.

Recuerdo que cierta vez un blogger no-geek nos critico de que nos la llevamos de cabrones, que los temas que manejamos en nuestros blogs no lo entienden los mortales, pues bien patojo letrado, yo tampoco les entendí mucho y eso que hablaron en español, LOL. Fue toda una experiencia escucharlos; creo que lo mismo sentirían ellos si asistieran a una reunión de caras pálidas y enfermillos, mejor conocidos como geeks.

De lo que he leído de Un paseo en primavera, está super interesante. Compren lo no sean garras, esta a un precio accesible en Artemis Edinter o librerías Sophos. No, no esta disponible en PDF o Ebook (aún). Siempre es bueno leer algo de literatura, y que mejor si es nacional

Éxitos a Ronald con esta nueva obra, fue todo un placer poder compartir un momento con vos. Nos vemos el mes que viene para la próxima entrega ¿no? 😉

Otros enlaces:

PD: Gracias por el autógrafo 😀

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