Phoenix llega a Marte

La Sonda Phoenix aterrizo sin problemas en el polo norte de Marte (noticia en español). Yo estuve muy pendiente de esta misión gracias al twitter de @MarsPhoenix, NasaTV y también seguí toda la conversación global en twitter gracias a Summize.

Y ya están las primeras imágenes tomadas por Phoenix, desde Marte; todo con solo algunos minutos de diferencia respecto al JPL.

Esto me hizo recordar que hace más de 10 años, esta era la única forma de tener noticias de Marte:

Noticas desde Marte - Prensa Libre

Que bueno que las cosas han cambiado tanto; para cuando los medios nacionales publiquen algo sobre Phoenix, serán viejas noticias para mi 🙂

La Materia Negra si Existe!

Un avance importante se ha dado en la Ciencia Espacial, ayer astrónomos del Obsevatorio de Rayos-X Chandra de la NASA, anunciaron ayer que han confirmado la existencia de la Materia Negra (también llamada Materia Oscura). El descubrimiento se ha dado gracias al choque de un grupo de galaxias, denominado Grupo Bala (1E0657-56).

Durante el choque de las galaxias se pudo observar la influencia gravitatoria de la materia oscura, ya que el gas contenido en ambas galaxias sufrió un retardo (como si fuera la resistencia del aire) debido al efecto gravitacional. También se pudo observar bloques de materia oscura que causaron la curvatura de la luz de estrellas detras de ellas.

Hasta ahora no fue posible confirmar la existencia de la materia oscura porque esta es invisible ante observaciones ópticas, ya que dicha materia solo interactúa de forma gravitacional.

La confirmación de la existencia de la materia negra descarta una teoría que proponía que las Fuerzas Gravitacionales eran diferentes a lo esperado a escalas mucho mayores, lo cual implicaba modificar varias teorías ya existentes, pero esta teoria no puede explicar la observación del Grupo Bala, quedando casi por completo descartada.

En Cosmic Variance hay un interesante análisis de las implicaciones de este suceso.

>> Más detalles acerca de la Materia Negra

>> Noticia en Discovery  Channel News

Voyager 1 alcanza las 100 AUs

El pasado 15 de Agosto, la sonda espacial Voyager 1 alcanzó las 100 AUs de distancia del Sol, convirtiéndose así en el objeto construido por el humano más alejado hasta ahora. Una AU (del ingles, Astronimic Unit; Unidad Astronómica) es la distancia que hay entre el Sol y la Tierra, que equivale a 150 mil millones de kilómetros de distancia; haciendo que la sonda este a unos 15 billones de kilómetros del Sol.

La sonda Voyager 1 fue lanzada hace casi tres décadas atrás, el 5 de septiembre de 1977. Actualmente se encuentra en a tal distancia que el Sol es solo un punto de luz, insuficiente para tomar energía del mismo. La sonda se mantiene con energía gracias a un pequeño reactor atómico que podría alimentarlo hasta el 2020.

La Sonda se encuentra en el borde del sistema solar, donde la influencia del Sol termina. La región es una capa exterior que “cubre” al Sol. Nadie sabe cuanto mide esta capa, pero estiman que a la Sonda le tomará unos 10 años atravesar la.

>> Noticia del JPL en la NASA (inglés)
>> Información de la Sonda Voyager

En verdad fuimos a la Luna?

El pasado 20 de Julio, se celebro el 37 aniversario delViaje a la Luna primer alunizaje exitoso, el cual llevo al Hombre a la Luna. Este fue todo un logro del Programa Espacial de Estados Unidos, que supero al de sus enemigos (de aquella época) La Unión Sovietica. Pero es real esta historia? Recientemente otro blog chapín (kike, nada personal) publico una nota de este mismo tema con enlace a otra pagina donde se intenta poner en duda si realmente llegamos a la luna, enfocandose especialmente en las fotografias tomadas sobre la Luna. Pero este tema no es nada nuevo, hasta en Wikipedia hay ya un articulo en español hablando del tema del cual hare una cita a los puntos mas importantes:

Esta teoría afirma que los alunizajes del Apollo 11 del 20 de julio de 1969 y las siguientes misiones Apollo nunca ocurrieron, sino que fueron filmadas en la Tierra. La idea adquirió bastante popularidad después del estreno de la película Capricornio Uno (Capricorn One), que muestra a la NASA intentando falsificar un aterrizaje en Marte. También es posible que un corta secuencia de la película James Bond, Diamantes para la eternidad (Diamonds Are Forever, 1971) que parece mostrar a James Bond caminando a través de un estudio donde se simulan los alunizajes coincida con las primeras insinuaciones de que los alunizajes fueron falsificados. En 1967, el dramaturgo británico Desmond Lowden escribió un guión llamado (The News-Benders) en el cual todos los principales avances tecnológicos de 1945 eran simulados, el guión fue presentado en enero de 1968 y mostraba la falsificación de un alunizaje con modelos.

Los críticos de la teoría de falsificación de los alunizajes del Apollo, dicen que carece de falsacionismo, y afirman que no es un argumento científico sino más bien una alegación de una compleja conspiración social.

Un ejemplo de las dificultades para proporcionar evidencia científica del alunizaje humano es el hecho de que las misiones Apollo 11, 14 y 15 dejaron retro-reflectores sobre la superficie lunar, que formaban parte del equipo de experimentos (ALSEP), donde los científicos pueden reflejar rayos láser para medir la distancia de la Tierra a la Luna. Estos reflectores generalmente se ofrecen como evidencia de los alunizajes.
Los teóricos de la conspiración alegan que los reflectores pudieron ser dejados allí por misiones no tripuladas. La misión rusa Lunokhod, por ejemplo, dejó un espejo francés sobre la superficie de la Luna. El punto principal es que los restos mecánicos no se pueden usar, estrictamente, como evidencia de alunizaje humano.
Sin embargo, no se ha proporcionado evidencia alguna de que esas misiones no tripuladas tuvieran lugar, a pesar de que países como la Unión Soviética, y otros, habrían tenido motivos para denunciarlo si se hubiera dado el caso, y de que los lanzamientos espaciales están controlados por astrónomos aficionados y por los observadores de satélites [1].

Otra posibilidad sería el uso de telescopios poderosos para ver los sitios de alunizaje del Apollo. Se podría así ver la supuesta evidencia dejada por los astronautas sobre la superficie de la Luna. Desafortunadamente los telescopios no son tan poderosos como para detallar el módulo lunar y mucho menos las huellas dejadas por las pisadas de los astronautas [2].

Los astronautas de las misiones Apollo trajeron unos 382 kilogramos de piedras y suelo lunar, que han sido utilizados por geólogos de decenas de instituciones científicas para avanzar en el conocimiento de la geología de la Luna. Algunas de las características de estas rocas no pueden ser reproducidas a partir de rocas terrestres, como alegan los teóricos de la conspiración. Las rocas lunares carecen de agua (al contrario que las terrestres), su superficie está literalmente bombardeada por la acción de pequeños micrometeoritos a lo largo de millones de años, y contienen isótopos de algunos elementos en proporciones diferentes a las de la Tierra [3].

Adicionalmente, decenas de astrónomos, profesionales y aficionados, fotografiaron las naves Apollo en sus viajes hacia la Luna [4] y los radioaficionados pudieron seguir las conversaciones de los astronautas a través de modestos radiotelescopios, apuntándolos hacia la región exacta del cielo donde se encontraba la nave [5].

Si leen el artículo en Wikipedia encontraran una sección que lista los principales argumentos en contra del Viaje a la Luna, y sus respectivos contra-argumentos con enlaces a otros sitios que fundamentan la respuesta.

También Space.com ha publicado un articulo relacionado con esta teoría de conspiración, mostrando los 10 mayores mentiras que sean dicho en contra del Programa Apolo.

A mi punto de vista personal el Viaje a la Luna si fue real y no solo una costosísima mentira con tal de mostrar su superioridad tecnológica ante la Unión Soviética. Si esta historia no fuera cierta, los Soviéticos hubiesen sido los primeros en presentar pruebas en contra.

Y ustedes que dicen: ¿Fuimos a la Luna o nó?

Video: Lanzamiento del Transbordador

Este video fue liberado recientemente por la NASA, fue tomado desde una cámara ubicada en el Cohete de Combustible Solido del lado derecho. Muestra claramente el escudo de cerámica usado para proteger al transbordador durante su reingreso a la atmósfera, del intenso calor producido por la fricción con el aire.

Grabado desde el momento del despegue, hasta que el cohete cae al mar 7 minutos después.

Despegamos! por fin el Discovery en el espacio

Finalmente el Discovery ha despegado! despues de 2 intentos fallidos el pasado fin de semana, por malas condiciones del clima. Este es el segundo lanzamiento exitoso desde el desastre del Columbia en el 2003. En las siguientes horas los Ingenieros de la nasa pasaran horas examinando los videos del despege, al igual ke el equipo del Transbordador ke revisaran el escudo de la nave con lasers y camaras digitales de alta resolucion.

De encontrarse algun daño, los astronautas intentaran reparar el escudo. Si el daño fuera muy grave, los astronautas podran habitar en la Estacion Espacial por almenos 90 dias, mientras una mision de rescate se prepara. De continuar los problemas con el tanque y el escudo del Transbordador, sería el final de estas naves y un retraso en la contruccion de la Estacion Espacial.

El exito de este despege significa que la construccion de la Estacion Espacial podra continuar, aunque debera ser terminado en los siguientes 4 años cuando la flota de transbordadores sea retirada, por un nuevo vehiculo espacial.

La siguiente parada el transbordador es la Estacion Espacial donde entregara equipo, proviciones y un tercer integrante.

Aqui esta el video del despege del STS-121:

Esperemos que todo resulte bien 🙂

>> Noticia oficial del despege de la NASA

>> Noticia del despege en Discovery Channel

El Discovery se queda en tierra

El clima no estuvo del lado de la NASA, por lo que el Discovery se quedará en tierra por ahora. Unas nubes de tormenta eléctrica fueron las causantes del retraso del segundo lanzamiento desde le desastre del Columbia en el 2003. Mañana se intentará un nuevo lanzamiento.Mission Patch

La NASA ha gastado $1.3 billones de dolares en los 3 años desde la caída del Columbia, esta misión es la ultima esperanza del programa de Transbordadores que por cierto hay planes de remplazarlos para el 2010 por un nuevo vehículo de transporte espacial, asi ke si surgen mas problemas con los transbordadores actuales la NASA no tendrá tiempo ni dinero para repararlos 😦

Entre los objetivos de esta misión del Discovery esta entregar mas de 5,000 libras de equipos y suplementos a la Estacion Espcial Internacional, que incluye: un nuevo generador de oxigeno que permitiría expandir la estación; y refacciones para el transportador de la estación, si el cual el ensamble de nuevos módulos es imposible; y otros juegos de experimentos con plantas.

La NASA tiene hasta el 19 de este mes para lanzar el Discovery, sino deberán esperar hasta el 28 de Agosto para realizar un nuevo intento.

>> Retraso del lanzamiento del Discovery

>> La noticia en Space.com

UPDATE: Hoy Domingo 2 de julio, de nuevo el tiempo impido el lanzamiento… 😦

>> Retraso del lanzamiento (Domingo)

Choque de 2 agujeros negros

Cientificos de la NASA han creado una simulación del choque dBlackHolese 2 agujeros negros de igual tamaño y sin rotación (a modo de simplificación de cálculos) con el fin de simular la generación de ondas gravitacionles durante este evento. Las ondas gravitaciones son una de las predicciones de la teoria de la relatividad general de Einstein y ke hasta ahora no se ha podido probar su existencia.

La NASA hizo esta simulación utilizando 10,240 procesadores Itanium corriendo linux.

Ver video de la Simulacion

Ver historia completa

Este evento ya ha sucedido en la Naturaleza, cuando 2 agujeros negros super masivos iniciaron la danza de la muerte, que es el nombre ke se le da al choque de estos objetos. Para nuestra fortuna sucede a muchos años luz de distancia…