Wordpress.com o Hosting Propio

Ya son varias personas las que me han preguntado porque estoy en WordPress.com y no en un hosting propio, y cuales son las ventajas y contras de cada uno. En el FAQ de WordPress.com ya tienen una respuesta similar, pero como esta en inglés voy a traducir los puntos más importantes y agregar algunos propios.

Ventajas de usar un Hosting propio para el blog:

  • Total control sobre la configuración de WordPress. Ideal para los más técnicos.
  • Posibilidad de instalar plugins
  • Posibilidad de instalar plantillas y modificarlas a gusto.
  • Sin limites para insertar código javascript o html.
  • Puedes integrarlo con cualquier servicio que exista

Desventajas de usar un Hosting propio para el blog:

  • Necesitas un hosting de pago, tipicamente entre $7 y $12 mensuales, con características apropiadas para que wordpress funcione.
  • Tipicamente necesitaras comprar un dominio, $10 al año.
  • Necesitas conocimientos técnicos: la instalación y configuración de wordpress, XHTML, CSS y algo de PHP.
  • Debes encargarte de los backups, quizás tu hosting te ayude.
  • Debes actualizar la versión de WordPress cuando llegue la hora, hay hostings que ofrecen automatizar este proceso.. pero es poco recomendado, en especial si has personalizado mucho tu blog
  • Probablemente si te vuelves muy popular, tengas problemas y debas mudar a un servicio más caro que soporte tu tráfico.
  • Riegos de seguridad si no te mantienes al día con las actualizaciones.
  • Debes comprar un dominio, lo cual son $9/año. Algunos servicios de hospedaje te permiten hospedarte como subdominio de ellos.

Ventajas de usar WordPress.com para el blog:

  • Mucho más facil, ideal para los menos técnicos.
  • Las actualizaciónes, backups y seguridad son manejados por el equipo de WordPress.com
  • El blog está en varios servidores, mucho más potentes ante los picos de tráfico. Yo he descubierto que los Servidores de WordPress.com son mucho más rápidos de los que puedas contratar por un bajo precio.
  • Backups del blog cada hora.
  • Tráfico extra desde los Blogs del Día y las páginas de tags También recibes extra posicionamiento, mi blog alcanzo rápidamente PageRank 6 en un par de meses, ahora esta en PageRank 5, el cual no es nada despreciable 😉
  • Mejor relacionado con la comunidad dentro de WordPress.com, tienes soporte con los foros (en español) y puedes descubrir otros blog usando el Bog y Tag Surfer. Yo ya he hecho varios amigos gracias a estas características 🙂
  • Inicio de Sesión seguro usando SSL.
  • No te preocupas del gasto en ancho de banda, no hay limites al respecto.
  • Puedes usar tu propio dominio o quedarte como un subdominio de wordpress.com

Desventajas de usar WordPress.com para el blog:

  • Personalización limitada, hay pocas plantillas (cada mes se agregan más) o debes pagar para poder modificar el CSS de las plantillas. Ni siquiera se puede tocar el código de fondo o subir plugins
  • Restricciones de Seguridad, no se permite código JavaScript o HTML inseguro. WordPress.com es un ambiente compartido, un fallo de seguridad afectaría a todos
  • Espacio limitado para fotos y archivos, solo 50MB en total recientemente el espacio fue aumentado a 3GBs gratis, eso es más que suficiente. Con mejoras de pago puedes aumentar el espacio o bien utilizar servicios gratuitos para hospedar tus imágenes.
  • No puedes ganar dinero con tu blog, los anuncios están estrictamente prohibidos. Al menos por ahora.
  • Restricción del tipo de contenidos del cual puedes hablar en tu blog: no promocionar la piratería, violar los derechos de autor de contenidos ajenos, no hacer spam o intentar dirigir tráfico a sitios externos. Por supuesto, lo mismo aplica para la mayoría de servicios de hospedaje decentes, con la diferencia que en WordPress.com tu blog es cerrado sin previo aviso y sin regreso si violas los Términos del Servicio, en cambio en un servicio de hospedaje te dan oportunidad a limpiar el nombre.

Un caso especial de WordPress.com son los blogs del Hospedaje VIP:

  • Posibilidad de editar las plantillas (via Subversion).
  • Sin restricciones de anuncios o javascript.
  • Posibilidad para instalar plugins, al menos los que no hacen modificaciones de la base de datos.
  • Balanceo de carga en varios servidores dedicados.
  • Inclusión en las listas de Top Blogs, que garantiza trafico adicional.

Pero estos Blogs VIP tienen un alto precio, varios cientos de dolares mensuales y no cualquiera puede optar al programa, aún cuando puedas pagar el precio. Está dirigidos a blogs de alto tráfico (más medio millón de páginas al mes) y autores de reconocimiento.
En resumen, Hospedar tu blog en un servidor propio es útil cuando tienes los conocimientos necesarios y quieres tener todo el control sobre lo que pasa. Usar WordPress.com para hospedar tu blog, es útil cuando no sabes nada de la parte técnica de los servidores y lo que hay detrás del blog.

WordPress.com refleja mejor el espíritu bloggler, bloggear sin preocuparte de que el servidor vaya lento, que el ancho de banda te queda corto o que hay que actualizar la versión de wordpress.

Yo tengo los conocimientos y el espacio para correr mi propio wordpress, modificarlo y hackearlo a mi gusto, incluso administro varios; pero es un verdadero placer saber que mi blog esta bien cuidado en WordPress.com sin preocuparme de lo técnico, solo postear y ya. Extraño mucho algunos plugins y modificar los permalinks como quisiera, incluso aplicar algo de SEO, pero es el precio de lo gratuito; bueno ya pague por CSS custom así que no es gratuito xD

Adios Twitpic y Flickr, hola WordPress

Desde finales de Octubre he estado usando una instalación de WordPress a modo de Fotoblog, como remplazo a mis cuentas en Twitpic y Flickr, Los que ya me siguen en Twitter ya se habrán dado cuenta. Mis razones para dicho cambio:

  • Tengo mucho mayor control sobre el contenido, el diseño, comentarios, estadísticas, etc.
  • Realmente nunca me gustó el diseño de Twitpic, mucho menos que agreguen publicidad a mi contenido.
  • Tampoco le veo gran valor a la cuenta Pro en Flickr, y como desde hace mucho había pasado el límite de las 200 fotos para la cuenta gratuita, prefiero gastar que el costo de esto en Amazon S3 o en el hosting que ya estoy usando.
  • Obviamente me estoy perdiendo la parte “social” al no depender de un tercero, pero al final tampoco recibía tantos comentarios, favoritos, etc. 😛
  • Me he puesto a jugar con algunas modificaciones al WordPress, como: extraer las coordenadas GPS de las fotos tomadas con el iPhone, agregar Geotagging las páginas, hacer algunos ajustes de accesibilidad y SEO, crear short urls en base al ID del post, entre otras cosas.

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Usando Atom en Servidores

Usar procesadores Intel Atom para servidores no parece mala idea:

  • No todos necesitamos un super procesador Xeon para un sitio, un Atom tiene menos poder pero sería menos costoso. Algo así como tener un VPS pero con un hardware dedicado.
  • Atom consume menos energía
  • Si un Datacenter usa soluciones como el Acer AspireRevo (dual atom, 4gb ram) puede aprovechar mejor el volumen disponible que con los racks estándares.

¿Alguien ya conoce un Atom Hosting? 🙂

Y mientras tanto el dolar sube y sube

Desde la ultima vez que compre una buena cantidad dolares, en noviembre, he visto como el dolar ha ido subiendo poco a poco. Solo en esta semana el dolar llego a Q8.15 (Q8.04 según el Banguat).

A como veo las cosas, parece que el 2009 será el año en el que empezaremos ha hacer cuentas multiplicando por Q8, en vez de los Q7.7 de años atrás. En cantidades pequeñas (como el costo de un dominio/año) la diferencia es insignificante; pero a la hora de pagar el hosting o querer comprarse algo en amazon (como un disco duro externo) ya empiezas a sentir la diferencia.

Por supuesto no es posible quedar bien con todos, por un lado a los que nos toca comprar dolares (como a los importadores) nos hace pensar en porqué no compramos cuando estaba “barato”. Mientras que a los que les pagan su sueldo en dolares (como a los exportadores) deben estar felices de que su sueldo alcanza para más.

Tampoco es que me afecte mucho esto al punto de pensar en “recortes”; pero de cierta manera no me siento cómodo al ver que cada mañana, el tipo de cambio subido unos centavos más, mientras retraso todos los pagos que tenga que hacer a la espera de que nuevamente baje… o suba ¬¬ .

Mejora de Pago para desactivar anuncios en Wordpress.com

Desde hace bastante tiempo WordPress.com incluye anuncios ocasionales en todos los blogs hospedados en este servicio. La mayoría de usuarios frecuentes de WordPress.com no habrá visto anuncios en los blogs, ya que para que se muestren se debe cumplir:

  • La visita debe venir desde un buscador
  • No tener una sola cookie de WordPress.com, al visitar por primera vez cualquier blog se te dará una cookie que evitará que se te muestren anuncios… por un tiempo.
  • Usar Internet Explorer, si usas cualquier otro navegador no se te mostraran anuncios.

Luego tiempo después hubieron muchos rumores sobre una futura mejora de pago que permitiría mostrar anuncios en el blog todo el tiempo en beneficio del autor. Hasta el momento aun no se sabe nada más al respecto, excepto que hoy WordPress.com anunció una nueva mejora de pago que permite desactivar los anuncios a todos los visitantes del blog, registrados o no en WordPress.com.

Sin anuncios

La mejora de pago cuesta $30 al año por cada blog, precio que está por debajo del costo de cualquier hosting shared decente. Claro cuando ya estas pagando por Custom CSS ($15) y Domain Mapping ($10) agregar otros $30 a la cuenta ya se acerca a lo que me costo el hosting de $65 el año. Mejor veré de usar Custom CSS para bloquear los anuncios 😉

Tip para la mudanza de servidores

Siempre que uno cambia un sitio web de un servidor a otro hay problemas con el tiempo en que tardan los cambios en los DNS en propagarse. Y no es que el sistema de DNS como tal este mal hecho, sino el problema son esos ISPs que establecen Caches a sus Servidores DNS de hasta varios días (como el caso de Amnet y Telgua, acá en Guatemala) pasandose de largo el atributo TTL de los registros DNS.

Por eso desde hace algún tiempo vengo usando OpenDNS que tan solo quiere un cambio en la configuración para usarlo (también se vale instalar un DNS Local). Lo útil de OpenDNS es verificar que registros del DNS apunten a donde debe ser y si no son los correctos, puedes eliminar el cache que ellos tengan. También sirve para averiguar cuanto tardan esos hostings de menos de $10 al mes en hacer un cambio en sus DNS’s.

Pero aún OpenDNS puede quedarse corto cuando andas mudando un sitio, por ejemplo, cuando la aplicación revisa las peticiones hechas al servidor y si el HOST/Dominio no coincide con la configuración hace la redirección. Entonces si quieres verificar que el nuevo servidor al que te estas mudando funciona bien, pero sin modificar los DNS aún, es cuando el viejo archivo Hosts puede servir.

Todo es de modificar el archivo Hosts (su ubicación depende de que use uno) y agregar una nueva linea usando la nueva IP del servidor:

255.255.255.255       nombre.de.dominio

Con esto estarás viendo el nuevo servidor como si el cambio en los DNS ya estuviera hecho. También me ha pasado que tengo que hacer algún cambio en el viejo servidor y los DNSs ya fueron modificados, porque todavía hay gente a la que sus DNS no actualizan, entonces edito el Hosts usando la IP anterior y voy de regreso al servidor viejo. Lo que uno termina haciendo por culpa de los ISPs 😛

Por cierto, el archivo Hosts también sirve para bloquear la publicidad 😉

¿Cuantos usuarios tiene tu servidor en Dreamhost?

Sabiendo que Dreamhost es sinónimo de Over Selling, me dio curiosidad saber cuantos usuarios hay en mi servidor en Dreamhost. El comando para saberlo es bastante simple:

[poprock]$ grep “/home” /etc/passwd  | wc -l
894

Edito: Armonth me recuerda que el cat /etc/passwd no es necesario si ya usas grep.

Casi 900 usuarios para un servidor AMD Dual Core con 4GB de RAM, parece suficiente overselling… ¿Quién tiene más usuarios en su servidor? 😀

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